Het Turkije Instituut is sinds eind 2015 gesloten. Aanleiding tot dit besluit was het gebrek aan perspectief op nieuwe fondsen, mede in het licht van de ontwikkelingen in Turkije. De website (turkije-instituut.nl) is nog wel toegankelijk als informatiebron. Hierdoor zal althans een deel van de expertise die in de afgelopen acht jaar is opgebouwd behouden blijven.

Gülseren Onanç (44)

Voorzitter Kagider, de Vrouwelijke Entrepreneur Vereniging van Turkije en eigenaar TicketTurk

'Als jong meisje hielp ik mijn vader al in de winkel. Samen met mijn drie broers, ik was de jongste van het stel. Mijn vader had een kleine kruidenierszaak hier in Istanbul. Mijn broers waren mijn rolmodel, ik heb me nooit anders gevoeld omdat ik meisje was. Ik deed wat zij deden. Voetballen, helpen in de winkel.'

'Mijn vader is een echte ondernemer. Hij zag overal business in. ´Beter een marktkoopman dan een ambtenaar´was zijn credo. Toen we wat ouder waren, werden we ook bij alle beslissingen van de familie betrokken. Gingen we een nieuw huis kopen? Dit soort zaken werd door de familie gezamenlijk besloten. Heel voortuitstrevend voor die tijd.'

'Mijn moeder heeft ons altijd gestimuleerd om verder te studeren. Dankzij haar ben ik naar de universiteit gegaan en vervolgens naar Amerika, om daar mijn MBA te halen. Na Amerika volgde Moskou, waar ik voor een groot Turks pharmaceutisch bedrijf de Russische tak op heb gezet. Ik was toen 26 en heb daar enorm veel geleerd. Het was begin jaren negentig, Jeltsin was net tot president gekozen. De meeste buitenlandse bedrijven stuurde mannen naar Rusland toe, ik was een van de weinige vrouwen. Maar het ging goed. Toen ik begon waren we met z´n zessen, drie jaar later werkten er 100 man.'

'Terug in Istanbul kon ik als manager voor een ander bedrijf aan de slag. Maar na m´n dertigste begon het langzaam te kriebelen. Wat als ik nu zou sterven? Ik had veel geld verdiend voor dat bedrijf, een leuk huis en mooie kleren. Het sloeg ineens nergens op. Ik besloot voor mezelf te beginnen. Ik begon met een technisch bedrijf, in 2003 werd dat TicketTurk - een bedrijf dat wereldwijd tickets voor evenementen, concerten en sportwedstrijden verkoopt. In dezelfde tijd werd Kadiger opgericht en een goede vriendin vroeg me te helpen. Ik was niet meteen enthousiast, ik was druk met mijn eigen zaak, maar liet me toch overtuigen. Al snel kwam ik er achter dat het veel voldoening gaf. Ik was niet alleen maar voor mezelf bezig, maar deed iets voor andere vrouwen. En dat is hard nodig in Turkije.'

'De meeste leden van Kagider hebben zelf al een hele strijd achter de rug, maar wij zijn de gelukkigen. Vrouwelijk ondernemerschap wordt in onze cultuur niet bepaald gestimuleerd. En dat is aan de cijfers te zien. Volgens de Kamer van Koophandel is zes procent van de ondernemers vrouw, in Europa ligt dit aantal rond de twintig procent, in Amerika 40 procent.  Wees een goede huisvrouw en moeder, zo groeien de meeste vrouwen in dit land op. Mij wordt nog vaak gevraagd wie de werkelijke eigenaar van mijn zaak is.'

'We kwamen er bij Kagider ook snel achter dat voordat we het over vrouwelijk ondernemerschap kunnen hebben, we eerst vrouwen moeten empoweren. Het gaat om algemene participatie van vrouwen in de Turkse maatschappij. Dus dan heb je het ook over de politieke participatie van de vrouw, over huiselijk geweld. Gelukkig is de stem van de vrouwenbeweging in Turkije steeds luider geworden. Dat hebben we de afgelopen jaren in ieder geval bereikt. Ik ben ervan overtuigd dat de komende tien jaar cruciaal worden voor vrouwen in Turkije, het worden de jaren van de inhaalslag.'

'Kagider heeft al veel bereikt de afgelopen jaren. Ik ben erg trots op de opening van ons EU-kantoor in Brussel. En voor veel Turkse vrouwen ben ik - en dat is een vreemde gewaarwording - zelf een rolmodel geworden. Ik ben niet afkomstig van een rijke familie, maar van een gewone familie uit het zuidoosten en dat stimuleert anderen. Als zij het kan, kunnen wij het ook, zo is de gedachte.'

Blogs

Turkije Instituut sluit zijn deuren
Turkije Instituut sluit zijn deuren
Nieuw Turks kabinet, Turkse rechtsstaat verder onder druk
Turkije haalt Russisch vliegtuig neer, internationale coalitie tegen Daesh/IS lijkt te klappen
Turkije haalt Russisch vliegtuig neer, internationale coalitie tegen Daesh/IS lijkt te klappen
Voortgangsrapport 2015: EU tikt Turkije op de vingers
Voortgangsrapport 2015: EU tikt Turkije op de vingers
Voortgangsrapport 2015: EU tikt Turkije op de vingers
Voortgangsrapport 2015: EU tikt Turkije op de vingers
Voortgangsrapport 2015: EU tikt Turkije op de vingers
Aan het roer: de grondwet en de economie als AKP's hoofdpijndossiers
Aan het roer: de grondwet en de economie als AKP's hoofdpijndossiers
Aan het roer: de grondwet en de economie als AKP's hoofdpijndossiers
Aan het roer: de grondwet en de economie als AKP's hoofdpijndossiers
Aan het roer: de grondwet en de economie als AKP's hoofdpijndossiers
Lees meer...