Het Turkije Instituut is sinds eind 2015 gesloten. Aanleiding tot dit besluit was het gebrek aan perspectief op nieuwe fondsen, mede in het licht van de ontwikkelingen in Turkije. De website (turkije-instituut.nl) is nog wel toegankelijk als informatiebron. Hierdoor zal althans een deel van de expertise die in de afgelopen acht jaar is opgebouwd behouden blijven.

Mutlu Alkan (34)

Directeur Malkan, fabrikant van machines voor de confectieindustrie, wasserijen
 
'Ik heb de pech dat mijn voornaam in Turkije ook de voornaam van een man kan zijn. Het gebeurt om de haverklap dat klanten naar meneer Mutlu vragen. Soms valt het echt niet mee om hen ervan te overtuigen dat ze het toch echt met mij moeten doen.'

'In deze industrie zijn nog maar heel weinig vrouwen werkzaam en al helemaal niet in leidinggevende functies. En dat geldt niet alleen voor Turkije. Ik reis veel en ook in andere landen kom ik maar heel weinig vrouwelijke collega´s tegen. Maar de branche zelf kent me inmiddels wel.'

'Mijn vader heeft Malkan in 1971 opgericht. Hij is een man met weinig opleiding maar met een geweldige visie. Toentertijd werden alle machines voor de confectie-industrie geïmporteerd. Mijn vader werd gevraagd een machine te repareren. "Het is goedkoper om ze zelf te maken", dacht hij. En zo is Malkan gestart, met een kleine werkplaats van nog geen 12m2. Maar het ging goed en de fabriek werd al snel groter. Mijn oom en neven werkten hier ook.'

'Ik zelf ging studeren aan de Bosporus Universiteit, hier in Istanbul. Het stond helemaal niet vast dat ik hier ook zou gaan werken. Ik speelde juist met de gedachte om na mijn studie een vertaalbureau op te richten. Maar net voor mijn afstuderen brak mijn vader met mijn oom en neven. Zij verlieten de zaak. Toen vroeg hij me op de man af of ik plannen had om in de zaak te komen. Ik heb er een middag over nagedacht en zei toen ja. Met als gevolg dat ik vrijdags afstudeerde, en maandag hier begon.'

'Niet als manager, maar gewoon in de productie. In de fabriek wist ook niemand dat ik de dochter van de baas was. Volgens mijn vader zou ik zo het respect verdienen van de werknemers. Dus ik heb hier negentien maanden op alle afdelingen meegedraaid. Daarna werd ik exportmanager en later - toen mijn vader terugtrad - directeur.'

'Ik ben ambitieus, ik wist al meteen dat ik van Malkan een wereldmerk wilde maken. Zo ben ik nu eenmaal, ook als ik niet hier was gaan werken. Die mentaliteit heb ik te danken aan mijn juf van de lagere school. Zij vertelde ons keer op keer dat we - wat we later in onze leven ook zouden gaan doen- altijd ons best moesten doen. ´Word je kapper, word dan de beste kapper´. En dat was een hele wijze les. Opvallend veel leerlingen uit onze klas hebben het ook ver geschopt.'

'En het gaat goed met Malkan, we exporteren inmiddels naar 51 landen. Ik reis de hele wereld over. Vorige week zat ik nog in New Orleans, daarvoor in Duitsland. Klanten kijken wel een verbaasd op wanneer ik ergens binnen kom met mijn hoofddoek. Ik herinner me nog de verbazing in Cuba, daar wisten ze niet wat ze zagen. En in Iran kreeg ik pas nog een grappige reactie. Ik stond in de lift en een zakenman verontschuldigde zich dat ik door het Iraanse regime werd gedwongen om een hoofddoek te dragen. Hij was erg verbaasd toen ik hem vertelde dat ik in Turkije ook een hoofddoek draag.'
 
'Ik kom uit een conservatief-islamitisch gezin, maar mijn vader heeft altijd gestimuleerd dat ik studeerde en ging werken. Mijn moeder heeft ook altijd gewerkt. Veel mensen in dit landen halen traditie en geloof door elkaar. Maar Mohammed´s vrouw Khadijah was juist ook een zakenvrouw die in de handel zat.'

Blogs

Turkije Instituut sluit zijn deuren
Turkije Instituut sluit zijn deuren
Nieuw Turks kabinet, Turkse rechtsstaat verder onder druk
Turkije haalt Russisch vliegtuig neer, internationale coalitie tegen Daesh/IS lijkt te klappen
Turkije haalt Russisch vliegtuig neer, internationale coalitie tegen Daesh/IS lijkt te klappen
Voortgangsrapport 2015: EU tikt Turkije op de vingers
Voortgangsrapport 2015: EU tikt Turkije op de vingers
Voortgangsrapport 2015: EU tikt Turkije op de vingers
Voortgangsrapport 2015: EU tikt Turkije op de vingers
Voortgangsrapport 2015: EU tikt Turkije op de vingers
Aan het roer: de grondwet en de economie als AKP's hoofdpijndossiers
Aan het roer: de grondwet en de economie als AKP's hoofdpijndossiers
Aan het roer: de grondwet en de economie als AKP's hoofdpijndossiers
Aan het roer: de grondwet en de economie als AKP's hoofdpijndossiers
Aan het roer: de grondwet en de economie als AKP's hoofdpijndossiers
Lees meer...