Het Turkije Instituut is sinds eind 2015 gesloten. Aanleiding tot dit besluit was het gebrek aan perspectief op nieuwe fondsen, mede in het licht van de ontwikkelingen in Turkije. De website (turkije-instituut.nl) is nog wel toegankelijk als informatiebron. Hierdoor zal althans een deel van de expertise die in de afgelopen acht jaar is opgebouwd behouden blijven.

Nimet Sari (50)

Eigenaar NIS Home Style. Eind juli ging haar winkel in Istanbul open. Nimet kreeg hulp van het zogeheten Vrouwelijke Ondernemers Support Project van de Europese Unie
 
'Ik heb altijd aanleg voor handwerk gehad. Daarom ging ik ook naar de praktijkschool textiel. Na mijn opleiding begon ik als kleermaker. Ik repareerde en ontwierp zelf kleren. Dat ging zo goed dat ik al snel een grotere winkel en meer machines nodig had. Dat was in Zonguldak in Noord-Turkije. De zaken gingen voorspoedig, ik werkte samen met een internationaal vrouwenlabel, werkte enorm hard tot de crisis in 2002. Toen ging het zoals met veel bedrijven in Turkije bergafwaarts.'

'De crisis dwong ons om eens goed na te denken. Mijn kinderen - ik heb een zoon en dochter - stonden op het punt verder te studeren. Mijn man en ik vinden een goede opleiding zeer belangrijk. Na lang nadenken besloten we naar Istanbul te verhuizen. Voor de studie van de kinderen, en ook om een nieuw bedrijf te starten. Zonguldak is toch wat klein. In Istanbul zijn meer mogelijkheiden. Het was een enorme stap voor ons gezin.'

'We kwamen in 2007 in Pendik (een wijk aan de Aziatische kant van Istanbul) terecht. Via via hoorden we toen van een project voor vrouwelijke ondernemers van de gemeente Pendik en de Europese Unie. Vrouwen werden opgeroepen een plan voor een eigen bedrijf in te dienen. lk had toen al besloten dat ik niet meer verder wilde in de confectie, maar in de huistextiel. Iets totaal anders. Productie en verkoop van praktische, betaalbare huistextiel, dat was mijn plan.'

'Vorig jaar mei heb ik mijn plannen aan een 8-koppige jury gepresenteerd. Ik had ook een paar proefproducten meegenomen. Zoals bijvoorbeeld dit matje. Het is een strandtas en een matje om op het strand neer te leggen. En dit bidmatje met de afwasbare onderkant, ideaal voor moslims die naar Mekka gaan. De jury was onder de indruk. Een paar weken later kreeg ik te horen dat mijn project was geaccepteerd. En dat betekende dat ik in Pendik, in het verzamelgebouw van KOSGEB, de Turkse organisatie voor het midden- en kleinbedrijf, aan de slag kon gaan. En bovendien kreeg ik allerlei trainingen voor ondernemers. Ze hebben me echt op weg geholpen. Ik ga nu een stuk professioneler te werk dan voorheen in Zonguldak.'

'En de zaken gingen - ondanks de crisis - goed. Zo goed dat we al snel uit ons jasje groeiden en na een half jaar op zoek gingen naar een bedrijfspand met winkelruimte in Pendik. Eind juli is de winkel door de burgemeester van Pendik geopend. Ik ben DAAR erg trots op. In totaal hebben voor dit project in Pendik 30 vrouwen zich aangemeld, vijftien hebben net als ik de trainingen gevolgd, maar velen hebben het - mede door de crisis - niet gered. En ik heb een rotsvast principe: beknibbel nooit op de kwaliteit, dan houd je het niet vol.'

'Mijn geluk is dat ik al ervaring had en dat mijn man me honderd procent steunt. Hij werkt ook in de zaak. Veel van de vrouwen die ik tegen ben gekomen op de trainingen, moesten echt alles zelf uitzoeken. Sommige mensen kijken wel eens vreemd op wanneer hij vertelt dat zijn vrouw de baas is, maar zaken veranderen snel in Turkije. En zeker in steden als Istanbul.'

'Mijn echtgenoot kent me niet anders. Ik heb altijd veel energie gehad. Ik werk meer dan 10 uur per dag. Mijn familie - ik heb nog twee broers en twee zussen - is totaal anders. Zij begrijpen helemaal niets van mij. "Blijf toch lekker thuis bij de kinderen", zeiden zij in het begin. Ik moet er niet aan denken. Als ik naar mijn zussen of mijn moeder kijk, die zitten de hele dag thuis, eten, slapen en televisie kijken. Ik zou er gek van worden. Ik word al onrustig na drie dagen vakantie.'

Blogs

Turkije Instituut sluit zijn deuren
Turkije Instituut sluit zijn deuren
Nieuw Turks kabinet, Turkse rechtsstaat verder onder druk
Turkije haalt Russisch vliegtuig neer, internationale coalitie tegen Daesh/IS lijkt te klappen
Turkije haalt Russisch vliegtuig neer, internationale coalitie tegen Daesh/IS lijkt te klappen
Voortgangsrapport 2015: EU tikt Turkije op de vingers
Voortgangsrapport 2015: EU tikt Turkije op de vingers
Voortgangsrapport 2015: EU tikt Turkije op de vingers
Voortgangsrapport 2015: EU tikt Turkije op de vingers
Voortgangsrapport 2015: EU tikt Turkije op de vingers
Aan het roer: de grondwet en de economie als AKP's hoofdpijndossiers
Aan het roer: de grondwet en de economie als AKP's hoofdpijndossiers
Aan het roer: de grondwet en de economie als AKP's hoofdpijndossiers
Aan het roer: de grondwet en de economie als AKP's hoofdpijndossiers
Aan het roer: de grondwet en de economie als AKP's hoofdpijndossiers
Lees meer...